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Video poker Online

Il video poker non può essere considerato esattamente una tipologia di poker a parte, ma piuttosto un “parente” delle moderne slot machine, che ha visto tanto successo sia nei tradizionali casinò che nei casinò online, di cui internet ci propone oggi una vasta gamma. Il video poker è un popolare gioco da casinò, basato sul più classico tipo di poker, il draw poker a cinque carte. Il video poker si gioca su un’apposita console che assomiglia con la forma e dimensioni alle moderne slot machine.

Storia del video poker

Paragonato al tradizionale poker americano, la cui storia, secondo alcune ipotesi risale a cinquecento anni fa, il video poker può sembrare un principiante senza esperienza nell’industria del gioco: le prime console per giocare al videopoker videro la luce solamente a metà degli anni settanta del secolo scorso. È interessante sapere che i primi apparecchi da video poker furono inventati quasi contemporaneamente alla comparsa negli Stati Uniti dei primi personal computer – anche se, come i primi PC, questi apparecchi rispetto a quelli di oggi erano assolutamente primitivi. Game Technology, un’azienda che si occupava dello sviluppo del software per i casinò e casinò online rivoluzionò l’ambiente del video poker: nel 1979 gli sviluppatori dell’azienda, che allora portava il nome di SIRCOMA (l’abbreviazione di Si Redd’s Coin Machines), presentarono una loro versione del video poker con un nome semplice - Draw Poker. Durante gli anni ottanta il video poker, pur avendo per concorrenti i “monster” come il texas hold’em, godeva nei casinò di una popolarità sempre maggiore, il che non è molto sorprendente, perché in molti si sedevano molto più volentieri di fronte ad un apparecchio da gioco, piuttosto che ad un tavolo da gioco in compagnia di sconosciuti. Nemmeno la diffusione dei casinò online ha danneggiato minimamente il video poker – le console del video poker occupano tuttora un posto d’onore nei tanti grandi casinò, soprattutto a Las Vegas, dove il video poker, per qualche ragione, è molto amato dalla popolazione locale.

Descrizione del video poker

Video Poker OnlineOgni giocatore che conosce le regole del classico draw poker a cinque carte impara a giocare a video poker senza tanta fatica, dato che il meccanismo del gioco e le sue regole sono, in sostanza, le stesse. Solo che, nel video poker si gioca non a soldi reali ma a crediti, che punta il giocatore. Il giocatore deve spendere anche soldi reali per aver la possibilità di giocare al video poker, e spesso non pochi (ad esempio, in tanti avranno sentito la storia di Maureen O’Connor, il sindaco della città americana di San Diego, che è stata capace di perdere al video poker oltre un miliardo di dollari!). Il gioco viene condotto tramite appositi pulsanti nella console.

L'interfaccia della console da video poker è piuttosto comoda. Tuttea leinformazioni necessarie ad un giocatore si riflettono su tre indicatori: la puntata corrente del giocatore (Bet), la somma dei crediti sul conto del giocatore (Credit) e la somma totale della vincita dell’ultimo gioco.

Poker OnlineIl gioco del video poker inizia, proprio come nel poker tradizionale, con la puntata iniziale che fa il giocatore premendo il comando “Bet One” (ogni pressione del pulsante aumenta la puntata di un credito). Si può scegliere subito la puntata massima – per questo scopo esiste un pulsante apposito “Bet Max”. Dopo aver effettuato la puntata, per iniziare a giocare basta premere il pulsante “Deal”, cioè “distribuisci”. Dopo aver premuto il pulsante “Deal”, al giocatore vengono distribuite automaticamente cinque carte, che lui volendo può cambiare. Per indicare le carte che il giocatore vuole tenere, bisogna premere direttamente sulla carta stessa, nel caso della console con touch screen, oppure sul pulsante “Hold”. Le carte che non sono state scelte vengono cambiate dalla macchina, dopo che il giocatore preme di nuovo il pulsante “Deal”. In sostanza, il gioco finisce qui – il giocatore ottiene la mano vincente oppure perde se non ha in mano nemmeno una combinazione da poker. Il valore della vincita dipende dalla mano che ha ottenuto il giocatore – è logico che più forte è la mano (e meno probabilità si hanno di ottenerla), più grande è la vincita. Inoltre, il valore della vincita può cambiare in base al valore di monete che ha inserito il giocatore (più è grande, più grande è la vincita). La vincita nel video poker viene definita in basse alle apposite tabelle, che possono variare da un casinò all’altro:

Combinazione/monete 1 2 3 4 5
Scala reale (Royal flush) 250 500 750 1000 4000
Scala di colore (Straight flush 50 100 150 200 250
Poker (Carrè) 25 50 75 100 125
Full (Full house) 9 18 27 36 45
Colore (Flush) 6 12 18 24 30
Scala (Straight) 4 8 12 16 20
Tris (Three of a kind) 3 6 9 12 15
Doppia coppia (Two pairs) 2 4 6 8 10
Carta alta (High card) 1 2 3 4 5

La somma che vince il giocatore viene calcolata in crediti – il giocatore può riceverla in contanti premendo il pulsante “Collect”. È importante ricordare che la tabella indicata non è standard, nei vari casinò i payout possono essere diversi.

Regole del video poker

Video Poker Online, Poker OnlineLe principali regole del video poker sono in sostanza uguali alle regole del classico draw poker a cinque carte, a parte forse la necessità di parlare con altri giocatori. Tuttavia, bisogna considerare il fatto che esistono diverse varianti del gioco nelle console del video poker, e ognuna di queste ha le sue regole, a volte specifiche:

La variante del gioco “Jacks or Better”: la regola principale consiste nel fatto che una combinazione minima di vincita in questa variante di video poker è una coppia di fanti. In modo analogo, nella variante del gioco “Tens or Better” la combinazione meno forte sarà costituita da una coppia di dieci.

La variante del gioco “Deuces Wild”: la regola principale consiste nel fatto che le carte di due in questa variante di poker svolgono la parte di joker, che possono sostituire qualsiasi carta per ottenere una combinazione.

La variante del gioco “Joker Poker”: in questa variante del poker si usa un mazzo da 54 carte invece di 52, con due joker, che può sostituire qualsiasi altra carta per ottenere una combinazione.

La variante del gioco “Aces and Faces” (Assi e figure): è una variante del video poker che prevede grandi vincite per le combinazioni di quattro assi o quattro figure (cioè re, regine, fanti).

In alcune varianti del video poker (questo riguarda innanzitutto il poker online) si calcola una percentuale delle puntate del giocatore per formare un jackpot progressivo. Il suo valore può essere visto sull’indicatore in alto alla console del video poker.

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